日企将试验在海底表层开采可燃冰

日本三井海洋开发公司将开发从海底开采制氢原料甲烷的技术。近年来日本近海发现了蕴藏在较浅海底表层的甲烷,三井海洋打算应用可从海底高效采集石油等资源的自主技术开采这些甲烷。目前,日本的氢气一般来源于进口天然气等。如果能将日本近海蕴藏量丰富的甲烷运用起来,或将有助于稳定获取氢气。

三井海洋将于2021年度先于其他企业着手开展采掘实验。该公司开发的是甲烷和水分子在海底结合后形成的冰状物质“甲烷水合物”(可燃冰)的开采技术。1立方米可燃冰当中可提取出约160立方米的甲烷气体,只要进一步分解甲烷,就能生产氢气。

日本政府一直将可燃冰作为天然气的原料推进调查,在2月召开的讨论会上还提到要将其用作氢气和氨气的原料。过去研发的是从水深1000米的海底再向下挖掘数百米的“砂层型”可燃冰开采技术。虽然近年来也调查了比较靠近陆地、蕴藏在浅层海底的“表层型”可燃冰,但尚未确立开采技术。

上述两种类型的可燃冰均未实现商业应用。三井海洋的目标是使表层型可燃冰开采技术达到实用水平。挖掘出可燃冰后将其吸取上来并提取出甲烷气体,然后再通过海底管道输送到陆地上的基地。

三井海洋是设在海上用来开采石油等资源的浮体式生产设备的世界大型企业。拥有利用海底附近的石油和天然气自喷力量来高效开采资源的技术经验。可燃冰越接近海面越容易气化,因此该公司认为可应用过去积累的技术。

三井海洋已经开发出了试验机型,并被选定为日本产业技术综合研究所的项目。2021年度内将与北见工业大学携手,在北海道北见市使用模仿可燃冰的长宽约3米、高2米的冰柱,启动陆地上的开采实验。

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