基站“云化”或让5G基建成本降4成

手机通信基础设施向云端软件转换的动向正在不断扩大。这样做可减少专用设备,无需建造庞大的通信基站。有观点认为,最新的5G基础设施构建费可减少4成左右。“去硬件化”的浪潮开始波及通信领域,动摇着行业秩序。还有望促使通信费用降低。

世界各国开始全面构建5G基础设施,通信行业目前正处于十年一次的设备更新期。作为新的通信控制机制,“云基站”的采用越来越广泛。

在通信行业,固定通信时代由大型交换机承担的线路控制任务开始由软件来完成,设备大幅简化。移动通信也开始推进基础设施的“轻量化”。个人电脑和企业的核心系统率先实现的云端化也将改变通信网络。

6月28日,全球最大的移动设备展会“MWC”(世界移动通信大会)在西班牙巴塞罗那开幕。美国新兴企业Telco DR取代未参展的瑞典爱立信,布置了最大规模的展位。

Telco DR从事的业务是推进通信公司使用云技术。“很多行业、政府都在向云技术过渡,但通信公司还差得很远”。Telco DR首席执行官(CEO)Danielle Royston指出,云技术可使基础设施费用减半。这家企业在全球性展会上的高存在感反映了产业的巨大变化。

在传统基站中,除了天线以外,还需要多个专用设备用于处理信息等。“云基站”的理念,是将天线以外的大部分设备改换为通用服务器和服务器上运行的软件。

因为不需要硬件,基站的设备可以减少到最低限度。只需改变软件的组合,就能实现很大的数据处理量,或者提高通信速度。

英国调查公司Omdia预测,到2024年,全球网络通信量(固定通信、移动通信、Wi-Fi合计)将达到576万PB(Petabyte,千万亿字节,拍字节),约为2019年的3倍。美国埃森哲(Accenture)的Tunc Yorulmaz指出,“(云基站)可以灵活应对数据量的扩大”。

新兴通信企业将率先引进业界称为“虚拟化”的云技术。可以说价格低廉的云基础设施降低了涉足通信行业的门槛。2020年开始在日本提供手机服务的乐天集团计划全面采用云技术。

乐天集团会长兼社长三木谷浩史表示:“设备投资可比原来减少40%,基础设施的运行费用可减少30%”。乐天还设想将自己的云基站转换模式销售给海外的通信公司。美国新兴企业Dish Network也将从2021年下半年起部分引入云基站。

现有的大型通信运营商也致力于基站基础设施的轻量化。除美国威瑞森电信、加拿大贝尔(Bell Canada)及西班牙电信等欧美企业外,在日本国内,软银也已开始验证实验。如果基础设施成本下降,用户支付的通信费用就有下降的余地。

云基站可能会改变通信行业的结构。不仅会促进新企业加入,还会推动云运营商的崛起。日本国内大型通信运营商的高管指出,通信基础设施的构建“可能会由‘构建通信网’转变成‘构建数据中心网’”。

美国Dish Network的云基站采用了亚马逊云服务Amazon Web Services(AWS)。加拿大贝尔(Bell Canada)及威瑞森电信等也将采用AWS。

随着云基站的引进等,保留天线等的硬件设备不断推进通用化。在基站设备方面,中国华为、欧洲的爱立信及诺基亚占有约8成份额,而这些企业向通信公司供应整套设备的关系将被迫改变。

耗电量是课题

云基站面临的课题是网络的耗电量。日本科学技术振兴机构(JST)预测,这样发展下去,全球IT相关耗电量到2050年将达到2018年的约200倍。行业内也已开始开发克服这一课题的技术。

NTT的目标是普及降低了耗电量的通信网,将通信取代电子使用光元件的“IOWN构想”作为“6G”以后的重要技术。耗电量降至现在的百分之一。NTT希望得到英特尔及索尼集团等实力企业的支持,确立为通信行业的新一代标准技术。

在欧洲,芬兰的奥卢大学及诺基亚将通过产学合作成立研究开发组织。2026年之前将投资约300亿日元,寻找提高便携终端及通信基础设施电力效率的方案。

现行的5G基础设施不断引进云基站,预计2030年以后开始普及的6G将面临削减耗电量的课题。KDDI综合研究所的分析师吉田惠理子表示,“5G时代没有得到充分讨论的耗电量问题对6G将至关重要”。

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